AIRE

Mucha gente mantiene la errónea creencia de que el aire está compuesto de oxígeno y carbónico, asociada a la (también errónea) opinión de que en la sangre arterial no hay carbónico y en la venosa no hay oxígeno. Afortunadamente en 1984 el grupo Mecano publicó una canción, de J.M.Cano, cantada por Ana Torroja, titulada aire  cuyo estribillo [<aire, soñé por un momento que era aire> <aire, oxígeno, nitrógeno y argón>] se popularizó y logró que algunas cohortes de jóvenes de la época tuvieran una idea más aproximada de la composición cualitativa del aire. Desgraciadamente la vida de las canciones de  pop rock es efímera y las nuevas generaciones han vuelto a la errónea idea del oxígeno y el carbónico, agravada por las noticias sobre la participación del CO2 en el efecto invernadero y el cambio climático. En la red es fácil obtener la letra y oír o ver la interpretación original de aire.

El aire es una mezcla de diferentes gases. En números redondos la proporción de estos, para el aire seco es 

nitrógeno N2 78,00%
oxígeno O2 21,00%
dióxido de carbono CO2  0,03%   aumentando hacia 0,04%
gases nobles y otros Ar, etc  0,97%
agua H2O  0,00%

 En el organismo, el aire se satura de vapor de agua que, a la temperatura corporal (37ºC) tiene una presión de 47 mmHg (0,062 atm) lo que supone poco más del 6% del total. Si la presión total es una atmósfera (760 mmHg) entonces la composición del aire será:

nitrógeno N2 73,18%
oxígeno O2 19,70%
dióxido de carbono CO2   0,03%
gases nobles y otros Ar, etc   0,91%
agua H2O   6,18%

 Este aire sería el aire inspirado y que no ha realizado intercambio en el organismo, es decir sería el aire del espacio muerto ideal antes de mezclarse con el aire alveolar y saturado ya de vapor de agua.

Como resultado del intercambio a nivel alveolar, el aire intercambia oxigeno por dióxido de carbono (no siempre en proporción 1:1) por lo que cambia su composición. En condiciones normales la composición del gas alveolar sería alrededor de:

nitrógeno N2 73,18%
oxígeno O2 14,03%
dióxido de carbono CO2   5,70%
gases nobles y otros Ar, etc   0,91%
agua H2O   6,18%

 En la espiración el aire alveolar y el del espacio muerto se mezclan lo que modifica la composición del aire espirado que tiene algo más de oxígeno y algo menos de carbónico que el alveolar y que, normalmente, viene a ser:

nitrógeno N2 73,18%
oxígeno O2 15,73%
dióxido de carbono CO2   4,00%
gases nobles y otros Ar, etc   0,91%
agua H2O   6,18%

    Resumiendo las tablas anteriores en una tendremos:

gas   aire seco aire inspirado aire alveolar aire espirado
nitrógeno N2 78,00% 73,18% 73,18% 73,18%
oxígeno O2 21,00% 19,70% 14,03% 15,73%
dióxido de carbono CO2   0,03%  0,03%  5,70%   4,00%
gases nobles y otros Ar, etc   0,97%  0,91%  0,91%   0,91%
agua H2O   0,00%  6,18%  6,18%   6,18%

    Aunque los valores solamente son aproximados ya que implican, entre otras, la condición de que el cociente respiratorio sea CR=1, son  válidos a efectos de comparar las diversas localizaciones .

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última revisión domingo, 08 agosto 2010 por miguel de córdoba